女性脳って何?男性脳との大きな違い5つと診断方法

男性脳・女性脳という言葉、聞いたことはありませんか? 男性と女性では、同じものを見たり聞いたりしても、受け止め方に大きな違いがあります。それは脳の回路の組み立てやその働き方に性差があるためと考えられているのですが、その違いを男性脳と女性脳と呼んでいます。果たして、男性脳・女性脳には、どんな特徴があるのでしょうか?

1:女なのに男性脳で男なのに女性脳? 男性脳の女や女性脳の男の割合

男性脳と女性脳は、男女で脳の回路の組み立てやそのはたらき方に違いがあると考えられているため、それを区別するための呼び方です。実は、学術的には男性脳と女性脳について様々な議論があります。

東北大学大学院生命科学研究科の山元大輔氏のグループは、ショウジョウバエの脳回路の雌雄差の研究を通じて、男性脳と女性脳を切り替える遺伝子があることを『Nature Communications』で発表しています。

その一方で、イギリスにあるロザリンド・フランクリン医科学大学のLise Eliot氏らは、脳の海馬を調べた研究の中で、いわゆる男性脳と女性脳は存在しないといっています。

このふたつの研究だけを見れば、「ショウジョウバエには男性脳・女性脳があって、人間にはない」となるかもしれません。とはいえ、いくつかの研究で、「ヒトの男女で脳の回路の組み立てや、そのはたらき方に違いがある」という研究があるのも事実です。

たとえば、帝京短期大学の渡辺久子らが大学生を対象に調査を行ったところ、およそ45%の女子学生が女性っぽい考え方(女性脳)であり、男性的な考え((男性脳)を示した者はおよそ25%いたことがあきらかになっています(残りは中間)。男子学生の場合は、70%が男性脳の持ち主で、女性脳は12%でした。

この結果から、それぞれの性別に特徴的な脳の回路の組み立てやそのはたらき方に、やはり違いがあることがわかります。

 

2:男性脳と女性脳の特徴は?男性脳と女性脳の主な違い

一般的に、男性は空間能力に優れ、女性は会話による協調性を大切にすると言われています。また、男性脳だと論理的で分析に優れ、几帳面でものごとを整然と処理するタイプになり、女性脳だと創造性、芸術性が豊かな反面、直感や感覚でものごとを判断するタイプになると言われています。

そのほかにも、男性脳・女性脳が広く知られるきっかけとなった、アラン・ピーズとバーバラ・ピーズの著書『話を聞かない男、地図が読めない女一男脳・女脳が「謎」を解く』(主婦の友社)などでは、男性脳と女性脳で次のような違いがあると指摘しています。

1.男性脳は地図を読むのが得意

2.女性脳は料理をしながら電話ができたりとマルチタスク

3.男性脳は、他人に道案内が得意

4.男性脳は映画をみたあとで、セリフをおもいだす

5.女性脳は、人と仲良くする方法を見つけるのが得意

(出典:『話を聞かない男、地図が読めない女一男脳・女脳が「謎」を解く』著:アラン・ピーズ、バーバラ・ピーズ 翻訳:藤井 留美)

つまり、男性脳の特徴は論理的、シングルタスク、個人意識が強い、冒険的、だとされています。その反対に、女性脳の特徴は、直感的で、マルチタスクで、社会意識が強く、安定志向、だとされているんです。

これは、どちらが良いとか、悪いというのではありません。あくまで、脳の回路の組み立てや、そのはたらき方の違いでしかありません。

 

3:男性脳か女性脳か必ずわかる診断!? 指の長さや画像への反応でわかる診断方法

男性脳と女性脳の違いが生じる原因は、あきらかにされていません。現在考えられている原因は、染色体の問題です。

ヒトの男女を決定するのはY染色体上にあるSRY遺伝子というものなのですが、SRY遺伝子は受精後4〜5週目頃にはたらき、これにより精巣ができ男性になり、 これがないと卵巣ができて女性になると言われています。

そして、男性の場合、精巣から男性ホルモンが分泌され男性器ができあがる過程で、男性脳になると考えられています。

ところで、男性脳か女性脳かを見極める方法はないものでしょうか? 一般的には、「指の長さでわかる」という説があります。これは、イギリスの心理学者であるジョン・マニング氏が、胎児期に母親の胎内で生成された男性ホルモンの濃度によって、人差し指と薬指の長さの比率が決まると指摘したことに由来します。

つまり、薬指の成長は男性ホルモンが、人差し指は女性ホルモンの影響を受けるため、男性ホルモンをたくさん浴びた人は人差し指より薬指が長いため、人差し指より薬指が長い人は男性脳だと考えられたからです。

しかしながら、いくつかの研究によって、人差し指と薬指の長さと男性脳・女性脳について関係がないことが指摘されています。残念ながら、外見的な特徴で男性脳か女性脳かは判断できないんです。

 

4:まとめ

男性脳か女性脳かは、あくまで、脳の回路の組み立てやそのはたらき方の違いでしかありません。そのため、自分や周囲にいる人が、男性脳か女性脳かは、実際に物事に対する考え方や行動から、判断するしかありません。

また、男性脳・女性脳は、遺伝子が原因の生得的な違いだけではなく、生まれ育った環境(社会や文化、価値観)による影響も考えられます。大切なことは、「あの人は、男性脳だから、女性脳だから」と区別するのではなく、多様な思考があるのだと理解することではないでしょうか。

重ねて、男性脳だから女性脳だから、良いとか悪いということではないことは知っておいてくださいね。